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Vierzehnte Woche

von Simone Weil, übersetzt von Pierre Schwarzer,  kommentiert von Pierre Schwarzer & Pujan Karambeigi
Eine Fabrik wie die Simone Weils?

Im Dezember 1934, kurz nach ihrer Promotion, ging die französische Intellektuelle Simone Weil auf eine Reise: 16 Wochen in einer Fabrik, die eine Vielzahl von Zugteilen produzierte. Sie arbeitete wie alle anderen, bezahlt pro Aufgabe. Nachts, wenn sie noch wach genug war, protokollierte sie ihre Tage. Und so sehr ihre Zeilen sich an die industriellen Bedingungen veräußern, können Lesende in diese mechanische Routine eintauchen – um sich schließlich daran zu erinnern, dass die mechanische Produktion in weiten Teilen der Welt noch vom Menschen betätigt werden.
Das Tagebuch oszilliert insofern zwischen einem ethnographischen Protokoll und einer marxistischen Beobachtung von Wertschöpfung – ihre konkrete Erfahrung in der Fabrik, kontrastiert mit der abstrakten Struktur der Maschinen und des Besitzes. Die Kalküle der Einnahmen stoßen auf Fragmente von Gesprächen, Bemerkungen über organisatorische Zusammenhänge und gelegentliche Kommentare zu ihren eigenen Leistungen. Der folgende Text stammt aus Weils Notizbuch vom Februar 1935. Zum ersten Mal wird er ins Englische und Deutsche übersetzt. Ihre Notizbücher lesen sich dabei als die materiale Grundlage ihrer späteren Philosophie.

Montag, 4. – Starke Kopfschmerzen, Montag, beim Aufstehen. Pech: den ganzen Tag ließen sie das Wende-Ding mit höllischen Geräuschen neben mir laufen. Mittags kaum in der Lage zu essen. Aber es beeinträchtigt meine Geschwindigkeit nicht, und das ohne Pillen.
Patronen – erst um 11:45 Uhr fertig, aber nicht meine Schuld: mehr als eine halbe Stunde, ist sicherlich am Morgen (noch mehr) wegen der Maschine verloren gegangen. Mit den Tasten, sagt Jacquot, geht es nie gut. Ich überrede ihn, das Pedal zu aktivieren, obwohl es gefährlicher ist. Es funktioniert auch nicht; Ich muss ihn wieder anrufen. Mit Befehlen von Mouquet reaktiviert er die Tasten. Funktioniert immer noch nicht. Der kleine Jacquot wird ungeduldig … Um 11:10 fängt er an, die Maschine abzubauen – gebrochene Feder. Aber wenn er sie wieder aufzieht, funktioniert gar nichts. Er wird nervös, nervös. Der Mannschaftschef, als ich ihm meinen Arbeitsgutschein gebe (weil ich darauf verzichtet habe, die Stückzahlen zu vollenden, weil zählt, was getan ist), äußert sich sarkastisch über J.
Nachmittag: Eine halbe Stunde Ruhe. Dann 2 Bestellungen für Plaketten, je 520, bei 0,71% (ca. 421275, b. 4). Ich verliere Zeit am Anfang: die Stücke wegzunehmen, sie zu zählen – auch damit, sie mit meinen nutzlosen Vorsichtsmaßnahmen zu platzieren – und schlechtes Treten (nicht im vollen Tempo: hartes Pedal). Erste Provision um 3:15 Uhr, zweite um 3:25 (ich verliere 5 Minuten mit Warten, hatte nicht bemerkt, dass Jacquot die Maschine vorbereitet hat), alles erledigt im Höllentempo, mein Maximum, um 4:30: hier habe ich 3,6 Francs pro Stunde verdient. 1h20 für jeden. 4,5 + 0,5 + 2h40 = 7, 40 F. Verdient Freitag und Montag: 12,3 F + 1,35 F + 1,85 F + 14,4 F + 0,9 F + 7,8F = 39,60 F. Daraufhin 21,2 F für Montag. 1 Stunde Freitag und 4,5 Stunden Montag.

Freitag, ich habe die schwere Maschine von Biol gesehen, die in Vorbereitung ist (nicht fertig). Der Aufgabenleiter sagt zu mir: nimm diese Aufgabe nicht, es ist zu hart. Ich finde etwas Anderes. Montag treffe ich auf Eugénie, die sie den ganzen Tag macht. Bin voller Reue. Hätte ich die Aufgabe annehmen wollen, hätte ich gekonnt. Und ich weiß, wie schwer es ist: Es ist, was ich am letzten Nachmittag meiner Ohrinfektion gemacht hatte, oder zumindest etwas Gleichwertiges. Nach viereinhalb Stunden ist sie sichtlich erschöpft.
Was war mit der Maschine passiert? (ich Idiotin, passte nicht genug auf). – Als ich die Tasten drückte, fiel das Werkzeug manchmal doppelt herunter. Der Mannschaftschef sieht mich und sagt: „Das soll man nicht machen, das ist alles!“ Später passiert das gleiche wieder, aber das Werkzeug bleibt zum zweiten Mal unten! Jacquot holt es wieder hoch und ich mache weiter … bis es von Neuem anfängt. Er bringt mich dann zum Aufhören. Ilion, der vorbeigeht, sagt ihm, dass der „Finger“ (die Feder) des großen Rades gebrochen ist. Das ist wahr. Aber da war anscheinend auch etwas Anderes. Man kann sehen, dass für den kleinen Jacquot die Maschine ein seltsames Tier ist.

Dienstag morgen. – 3 Bestellungen analog zum Montagabend.

1) 600 bei 5,6%, kleine Stücke, schwer abzunehmen, markiert 1h15.
2) 550 bei 0,71%, m. 1h20
3) 550 bei 0,71% m 1h20

Sehr anstrengend auf lange Sicht, denn das Pedal ist sehr hart (Bauchschmerzen). Jacquot noch charmant.
Später, ich treffe auf Biol (sehne mich nach schweren Aufgaben, ich bereue es bereits), er stellt mich auf das „Klavier“, wo ich auch den ganzen Nachmittag verbringe, außer einer Pause von 2:45 bis 3:45. Die 2 Bestellungen sind mit 0,5% bezahlt, eine 630, die andere 315.
Mindestdauer 2 Stunden, dann 3h15.
Gesamt: 1h15, 1h20, 1h20, 2h45 = 6h40, ich bräuchte eine Pause von 1h20, ich glaube, ich habe eine von einer Stunde genommen, also sind 20 Minuten verloren.
Um 4h30, sehr müde, so sehr, dass ich sofort gehe. Abends starke Kopfschmerzen.
Am „Klavier“ anfangs viel Mühe wegen meiner Angst vor schlechten Stempelungen; am Ende des Nachmittags wird es ein bisschen besser. Aber blutige Fingerkappen.

Mittwochmorgen. – wieder am Klavier (630 Stück), es läuft besser, bis auf die Schmerzen an den Fingern – dennoch dauert es mehr als 1h30. Ich habe 1h20 niedergeschrieben. Robert bestellt sofort danach 50 Stück bei mir (c. 421146 27) (bezahlt?). Nett genug, mir einen Auftrag von 50 identischen Teilen zu geben, die er gemacht hat, weil es dringend war, um mir Zeit zu geben. Schwierigkeiten: Einige Teile passen nicht hinein. Er lässt sie von mir beiseitelegen, um sie selbst fertig zu machen. Eine schwere Ermüdung und Kopfschmerzen halten mich zurück, ich brauchte 30 Minuten zwischen den beiden Aufträgen. Nach dem „Klavier“ noch einmal, die gleichen 630, anders anzufertigen. Ich versuche zu beschleunigen und mache fast Fehler. Aber ich lasse mich nicht so sehr von meiner Versagensangst zurückhalten (auch wenn kein einziges Stück verloren geht, sagt Biol, weil die Zählung falsch oder knapp ist). Ich zähle sie erneut während meiner Aufgabe. Hatte zuerst 610 gezählt. Zähle nun 620 bis auf ein paar Einheiten. Die Arbeiterin, die sie vorher gemacht hat, sagte mir, sie hatte 630: das zweite Mal sage ich alle Einheiten seien da, um es hinter mich zu bekommen. Wie soll man bei einer Bezahlung von 0,5% richtig rechnen? 1h20 vergangen. Danach bewertet Robert meine Arbeit. 2 Bestellungen mit jeweils 25 Minuten (was?).
Fertig mit all dem Kram (einschließlich Einlösung meiner Schecks) um 11:15. Ich sage dem Chef, dass ich um 11:05 Uhr fertig war. Er schreibt, ich hörte um 11 Uhr auf, was bedeuten würde, dass ich heute nicht zu spät war. Er beschwert mich, dass ich alle meine Schecks sofort eingelöst habe.
Nachmittags, Pause nach 2 Stunden. Dann Kappen: 200 bei 1,45%! Ich sollte weniger als eine Stunde brauchen. Aber sie sind schwer und müssen in einem Koffer getragen werden, und es sind 4 Pedalendrehungen für jede und 2 Operationen:

Zuerst stellt man sie so auf:
Dann dreht man sie bei der zweiten Operation so um:

Zur ersten Montage: zwei Pedalendrehungen pro Teil, dann das gleiche für die zweite Operation – man braucht also 800 Pedalendrehungen. Dennoch sind sie nicht so leicht zu platzieren: man muss die Schrauben in die Löcher tun usw. Ich habe es nur am Ende der ersten Operation gut hinbekommen. Ich habe das Gefühl, ich arbeite nicht mit aller Geschwindigkeit, die ich habe. Und doch erschöpfe ich mich. Am Abend, zum ersten Mal, fühle ich mich durch Müdigkeit zerbröckelt, wie vor dem Aufbrechen nach Monta: habe das Gefühl ich fange an, wieder in den Zustand eines Zahlentiers zu rutschen. Bleibt dennoch: Gespräch mit dem Ladenverwalter, Besuch des Werkzeugschuppens.

Donnerstag. – Fortsetzung: gleiche Stücke bis 8. Ich notiere 3h30: die Wahrheit (vergessen, den Auftrag zu notieren, nach, ca. 421360, b. 230 Plaketten, Festziehen für 1,28F%. Fertig um 9:45. Habe 1h10 aufgeschrieben (gab es eine halbe Stunde Pause dazwischen? Ich weiß es nicht mehr. Habe diese mit Jacquot gefertigt, die kleine Presse in der Hand. Jacquot hat immer ein charmantes Lächeln.
Danach Pause bis 11. Beim Aufhören fühle ich das ganze Gewicht meiner Müdigkeit, das Warten auf weitere Arbeit macht mich krank. Die Arbeiter sind genervt, weil sie oft ihren Platz in der Reihe für Aufträge von 100 Stück verlieren (darunter Mimis Schwester). Jacquot kommt vorbei, bringt einen Auftrag von 5000 Stück mit; ich bin dran. Kleine runde Scheiben, aus langen Bändern zu schneiden, mit kontinuierlichem Treten. Preis 0,224% (ungefähr). Ich würde gerne Erfolg haben. Ich fange ohne weitere Gedanken an zu arbeiten. Jacquot hat nur eine Empfehlung: lass es nicht zu voll werden, sonst bricht man das Werkzeug. Meine Müdigkeit und mein Wunsch, schneller zu sein, ärgern mich ein wenig. Ich fange mit einem Blatt an, das nicht lang genug ist, was mich zwingt, das erste Pedal zu starten und es zu verhauen (1 von 5000 ist wenig, aber wenn es bei jedem neuen Block passieren würde, wäre es zu viel). Dasselbe geschieht nochmal. Schließlich, wütend, habe ich den neuen Block noch einmal zu weit weg gelegt, deutlich über der Schwelle und anstelle eines runden Blattes bekomme ich einen Kegel. Anstatt Jacquot sofort Bescheid zu sagen, drehe ich den Block um, aber, meines Fehlers nicht bewusst, überquere ich die Schwelle noch einmal (glaube ich) und bekomme noch einen weiteren Kegel und gleich danach den „Grenadier“ des Werkzeuges. Das Gerät ist kaputt. Was am meisten weh tut, ist der trockene und harte Ton, den der kleine Jacquot annimmt. Der Auftrag war dringend. Die Montage, vielleicht schwierig, musst erneut gemacht werden, alle waren von ähnlichen Unfällen in den vergangenen Tagen (oder sogar am selben Tag?) geplagt. Der Mannschaftschef schreit mich natürlich an wie der Adjutant, der er ist, aber mit allen zusammen, auf eine Art („es ist unglücklich, Arbeiter zu haben …“). Mimi, die sieht, dass ich mich schlecht fühle, tröstet mich freundlich. Es ist 11.45.
Nachmittag (scharfe Kopfschmerzen). Stoppen nach 3h30. 500 Stück, immer noch runde Scheiben aus Streifen schneiden (was für ein Pech!), Aber mit einer kleinen Handpresse. Ich bin schrecklich verärgert über die Angst, neu anfangen zu müssen. Tatsächlich lege ich das Band mehrmals zu weit über die Schwelle beim ersten Pedalentritt, aber es passiert nichts, ich zittere jedes Mal. Jacquot hat sein Lächeln wiedergefunden (ich muss mit ihm über einige Launen der Maschine sprechen, die sich weigert zu starten oder mehrmals in Folge mit einem Pedalschlag anzulaufen), aber ich habe nicht mehr das Herz zu antworten.
Zwischenfall zwischen Josephine (die Rothaarige) und Chatel. Ihm wurde scheinbar eine sehr niedrig bezahlte Arbeit gegeben (an der Presse neben mir, die mit den Knöpfen vor dem Büro des Chefs). Sie grummelt: Chatel zischt ihn an wie faulen Fisch, sehr grob, scheint mir (aber ich vernehme die Worte nur schlecht). Sie antwortet nichts, beißt sich die Lippen, schluckt ihre Demütigung herunter, unterdrückt sichtlich Tränen und sicherlich auch ein Bedürfnis mit Gewalt zu antworten..
3 oder 4 Arbeiter sind Zeugen der Szene, schweigen, halten halb ein Lächeln zurück (darunter Eugenie). Denn wenn Joséphine diesen schlechten Job nicht hätte, würde einer von ihnen ihn haben; Sie sind daher sehr erfreut, dass Joséphine angebrüllt wird, und sagen es offen, später, an der Haltestelle – aber nicht in ihrer Gegenwart. Umgekehrt hätte Joséphine nichts dagegen gehabt, dass jemand anderem die harte Arbeit gegeben werden würde.
Gespräche während der Pause (ich sollte sie alle aufschreiben). Über Häuser in den Vorstädten (Schwester von Mimi und Joséphine). Wenn Nénette da ist, gibt es oft nur Witze und intime Details, von denen ein ganzes Regiment aus Husaren erröten würde. (Siehe: diejenige, deren „Freund“ ein Maler ist [lebt allein], und sich rühmt, mit ihm zu schlafen, 3 mal am Tag, Morgens, Mittags und Nachts, die den Unterschied der „Technik“ zwischen ihm und einem anderen Kerl erklärt, der ihr Geld gibt, und dem es an nichts mangelt. Insofern ich das verstehe, verbringt sie die Zeit, in der sie nicht Liebe macht, mit Kochen und Essen.)
Aber mit Nénette ist es etwas anderes – wenn sie über ihre Kinder (13-jähriger Junge, Tochter von 6) – über ihre Schullaufbahnen – über den Gefallen ihres Sohnes am Lesen spricht (sie erzählt mit Respekt davon). Die letzten Tage dieser Woche, die Woche, in der sie jederzeit krank war, hat sie eine ungewöhnliche Schwere; Sie fragt sich natürlich, wie sie den Unterhalt ihrer Kinder bezahlen wird.
Vorfall mit Frau Forestier – Unfall. Sie sammeln Spenden für sie. Eugenie erklärt, dass sie nichts geben wird. Joséphine auch (aber sie gibt wahrscheinlich eh nie was) und fügt hinzu, dass Madame Forestier in die Fabrik ging, um jedem Hallo zu sagen (am Tag, an dem ich zurückkam) wegen der Spendensammlung. Nénette und die Italienerin, früher ihre großen Freunde, werden auch nichts geben. Sie hat scheinbar Schaden angerichtet, nicht ihnen gegenüber, sondern mehreren anderen (?).
Die Italienerin ist krank. In meiner zweiten Woche hatte sie darum gebeten, „fischen gehen“ zu können und Mouquet erlaubte es nicht; aber es gab nur zwei Andere, und es gab nur eine Unterbrechung. Sie hat 2 Kinder; Ihr Mann ist Maurer (vom Bau) und verdient 2,75 F pro Stunde. So kann sie nicht gesundwerden. Sie hat eine kranke Leber und Kopfschmerzen, die die Geräusche der Fabrik unerträglich machen (das kenne ich!).

Freitag. – Ausruhen. Ich verbringe den Tag nicht so, wie ich es vor ein paar Wochen in solchen Umständen getan hätte, und zittere beim Gedanken an den Unsinns den ich vielleicht auslösen werde. Beweis, dass ich mir ein bisschen sicherer bin als zuvor.
Ilion ruft mich an (zu welcher Zeit?) Um Klappen für U-Bahnen zu glätten. Es gibt ein Problem: Ich habe Angst, mich durch Ablenkung zu vertun. 149 Klappen (Coupon für 150) bei 1,35%. Ich versuche nicht, schnell zu sein, fürchte mich zu sehr davor, zu scheitern: denn ein einziges „totes“ Teil wäre hier von großer Bedeutung. Ein Problem: dem Werkzeug fehlt es an Durchdringungskraft, die Kerbe geht nicht weg. Viel Zeit mit der Handhabung verloren: Es gibt 3 Trolleys. Ich finde 147 davon; Aufregung des Mannschaftschefs, der mich eine Viertelstunde damit verbringen lässt, sie nochmal zu zählen (aber diese Viertelstunden zählt nicht als Arbeitszeit, sondern als Pausenzeit) com. 421211, b. 3. Fertig um 9 Uhr. Pause bis 10: müde, besorgt, ich würde gerne den ganzen Tag wegbleiben. Um 10:00 Uhr wurde ich angerufen, um Magnetplatinen zu entfernen (was ich am Ende der ersten Woche gemacht hatte). Ich sehe, dass es bis zum Abend dauern wird. Erhebliche Erleichterung. Ich benutze die Technik, die ich am letzten Tag entdeckt habe (viele kleine Schläge mit dem Hammer) und gut und schnell genug funktioniert (mehr als 30 Stück pro Stunde, aber in den ersten Tagen hatte ich 15 gemacht und Mouquet hatte den Wert von meiner Arbeit auf 1,80 Francs pro Stunde geschätzt, da er mir gesagt hatte, dass ich in 5 Stunden für gerade einmal 9 weitere Arbeitstage gesorgt habe). Keine Angst, Fehler zu begehen, also Entspannung. Trotzdem (und obwohl ich mittags im Restaurant gegessen habe) fühle ich mich mitten am Nachmittag sehr stark ermüdet und begrüße die Ankündigung, dass ich fertig bin.